www.robertmulders.nl

Robert, Femke, Sara & Nienke Mulders

2013 Roadtrip USA

Klik op de afbeelding hieronder om het fotoalbum te bekijken:dsc_0554

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

Reisschema

Uiteindelijke route & details:

Read more…

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

All great things come to an end

Na het uitchecken kunnen we de tassen achterlaten in het hotel. We reserveren ook alvast een taxi voor vanmiddag om ons naar het vliegveld te brengen. De laatste middag van onze reis voordat we weer terugvliegen naar ons (wat we hebben vernomen) warme kikkerlandje.

We bezoeken nog wat winkelstraten en willen bij Union Square bovenin de Macy’s toren de Cheesecake Factory proberen voor een brunch. We zijn er al eerder langsgelopen maar toen was het overvol. Ook rond dit tijdstip is het er druk en de serveerster deelt ons mede dat er een wachttijd voor een tafel is van 40 minuten. Schijnt normaal te zijn maar we we hebben trek dus zoeken iets anders, uiteindelijk komen we uit naast ons hotel waar je prima kunt eten.

De vlucht naar Nederland (via Londen) verloopt prima; de meiden vermaken zich (na een maand geen tv) met de vele films die ze kunnen kiezen op hun schermpje en vallen daarna een aantal uur in slaap. Zelf kan ik nooit slapen in een vliegtuig dus kijk ik een stuk of wat films en werk ik de reisverhalen bij. Al met al een lange zit maar de reis is het absoluut waard. Niet alleen de prachtige parken en bezienswaardigheden; de rust en tijd met z’n vieren samen zonder de hectiek van het normale werkende leven is minstens zo mooi. Love you babes!

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

Alcatraz en de Golden Gate Bridge

Vandaag gaan we naar Alcatraz, het voormalig gevangeneneiland hier vlak voor de kust. De kaartjes hebben we al maanden geleden via internet besteld want deze zijn vaak volledig uitverkocht is ons verteld. Ook willen we met de cable car gaan rijden; tot nu toe staat er elke dag een enorm lange rij bij de halte en we hopen dat deze ‘s ochtends wat korter zal zijn.

Goed gegokt: we hoeven slechts 1 cable car te wachten en kunnen al meerijden. Natuurlijk de verplichte foto maken waarbij we half uit het karretje hangen! We stappen uit bij de eindhalte. De boot naar het eiland vertrekt pas over anderhalf uur dus hebben nog ruim de tijd voor een ontbijt bij de Boudin Sourdough Bakery & Cafe, wat blijkbaar een bekende naam hier is. Aangekomen bij pier 33 voor de boot naar Alcatraz zien we dat de ticketoffice gewoon open is. Er hangt een klein bordje voor het raam: “next tourtickets: 18 aug”.

We vertrekken om 10:00 uur en de boot is snel bij het eiland waar we als eerste de audiotour doen. Voor de meiden is er zelfs een Nederlands gesproken versie beschikbaar en ze luisteren ademloos naar de verhalen die ze langs de cellen leid. Ook wij zijn onder de indruk en lopen na de tour rond over het eiland en de gevangenis. Je kunt zo lang blijven als je wilt en we zijn pas rond 13:30 terug in de haven. Tijd voor lunch dus bij het Hardrock café; een veel te grote hamburger voor mij en clam chowder in een broodkom voor Fem. Genoeg energie opgedaan en tijd voor wat beweging: we lopen langs een fietsverhuur en huren daar drie fietsen (en een aanhangfiets voor Nien) . We gaan de Golden Gate Bridge eens proberen te bekijken!

Tot nu toe hebben we slechts een fragment van de brug te zien gekregen, er hangt namelijk een laag mist voor. We zijn al snel bij de brug en vanuit zonnig weer zijn we letterlijk de mist in gereden. Zelf op de brug kunnen we de bovenkant niet zien! We fietsen over de brug (waar het flink waait) via een leuke rit naar Sausalito, een dorpje waar eindelijk de zon weer schijnt. Daar nemen de ferry weer terug waar we rond half 8 nog net op tijd zijn om de fietsen weer in te leveren. De bus brengt ons terug naar Union Square en na een hapje sushi slapen we prima na deze mooie dag.

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

San Fransico (2)

Breakfast in bed, omdat het kan. Vandaag geen plan, we gaan ons laten verrassen met wat we tegenkomen als we verdwalen in de stad. Op ons gemakje lopen we door straten en verschillende winkels en shopping centra. Als je met drie dames reist is shoppen altijd gegarandeerd een succes. Ondertussen kijk ik zelf ook rond of ik een winkel kan vinden waar ze een ereader verkopen, want vanmorgen ben ik bij het uit bed stappen op die van mij gaan staan. Weinig succes want hier zitten voornamelijk (designer) kleding en schoenenwinkels (voeg hier enthousiast gegiechel van drie meiden toe). Ook pakken we nog een bioscoopje: de film Turbo 3D draait hier, een leuke animatiefilm over een slak.

In chinatown kopen we twee dikke sweaters voor meiden, met een graad of 19 is het niet echt warm, helemaal in vergelijking met Nederland op dit moment. Bij Fisherman’s Wharf zien we de zeeleeuwen lui slapen in het zonnetje en lopen de meiden met veel plezier door een spiegeldoolhof. Daarna een hapje eten bij Buppa Gump. Ondanks dat het al flink druk is (deze hele pier is overvol met toeristen) kunnen we direct een tafel krijgen en eten we, uiteraard, shrimps, lekker! Vandaag hebben genoeg gelopen en pakken een bus terug naar het hotel.

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

San Francisco

Een van die overduidelijke signalen waardoor je weer weet dat je definitief terug in de beschaving bent: file. But who cares, we zijn bijna in San Francisco! Het inleveren van de camper verloopt zonder problemen en de teller eindigt op 2774 mijl (4464 km). Het verhuurbedrijf brengt ons naar het naastgelegen station waar we de BART (trein/metro) naar Powell Station pakken. We hebben daar een mooi hotel gereserveerd dat tussen het station en Union Square ligt, op een paar minuten lopen van het station.

Buiten het station is het eerste dat we zien dat we op de plek zijn waar de bekende cable car omdraait. De tram staat op een draaitafel (ik kan er geen beter woord voor bedenken) en daar duwen ze hem 180 graden om. De zon schijnt, de cable car rijd voorbij, het is gezellig druk en de stad ziet er uitnodigend uit. Wat een verschil met onze aankomst in L.A. een maand geleden! Ons hotel, Villa Florence, ligt in deze straat. Nadat we zijn ingecheckt gaan we lunchen om daarna een wandeling te volgen die in een reisboek staat. De steile straten, de werf, de filbert steps (als ik ergens wil wonen dan is dat de plek), de coit tower op telegraph hill (tip: bespaar je de lift naar boven), china town en nog meer op loopafstand van elkaar. Terug in het hotel genieten we nog van de luxe van het hebben van een bad en gaan daarna weer naar buiten om een hapje te eten voordat we gaan slapen.

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

Santa Cruz boulevard

De camping ligt, ondanks de naam, niet in Santa Cruz zelf maar op zo’n half uurtje rijden van de boulevard van Santa Cruz. Nu we weer internet hebben snel het e.e.a. opgezocht en er lijkt een mooi strand te liggen en zelfs een pretpark met achtbaan op de boulevard. Klinkt goed, daar gaan we heen!

Gelukkig hebben we navigatie want rijden in deze toch best nog grote stad is weer even wennen. Zo ook het parkeren, want een grote camper mag en kun je niet zomaar overal neerplempen. We kunnen geen grote parkeerplaatsen vinden dus we wagen maar een gokje op een parkeerterrein waar we de boel niet al te veel blokkeren. Al snel zijn we bij het strand en de boulevard, yes. Het is er gezellig druk en met het prachtige zonnige weer hang er een sfeervol zomers gevoel. Op het strand is er is podium waar een band optreed, het lijkt sonsbeekpark wel. Qua eten proberen we de gefrituurde oreo’s en ja, ondanks dat je aderen met elke hap weer wat meer dichtslibben: erg lekker! Later doen ook nog een rondje in de bont gekleurde kabelbaan. Natuur is mooi, maar we zijn echt blij dat we nu hier zijn. We love the beach!

Terug op de camping is er geen ontkomen meer aan: het is tijd om de camper op te ruimen en de tassen in te gaan pakken, want morgenvroeg moeten we voor half 10 bij de verhuurmaatschappij zijn. We hebben nog best wat rommel verzameld in de afgelopen weken en twee volle vuilniszakken later (en een drie-dubbel-check in elk klein kastje plus hoekje) en de camper is zo goed als leeg. Morgen naar onze laatste bestemming van de reis: San Francisco!

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

Santa Cruz / Monterey Bay

We doen het rustig aan in de ochtend, zeg maar gerust sloom. Het plan voor vandaag is dat we Yosemite verder gaan verkennen maar we komen maar niet op gang. We zijn er eigelijk wel een beetje klaar mee, hoe mooi het park ook is. Kortom, change of plans! Maar wat? We staren wat naar de kaart (wat moet je ander doen zonder internet) en we besluiten dat we naar de kust gaan rijden. Strand en een leuk dorpje klinkt ons prima in de oren.

We gaan op pad en mikken op een stad ten zuiden van San Francisco: Santa Cruz. Het is nog een behoorlijk stuk rijden voordat we er zullen zijn, maar dit zal dan ook meteen de laatste lange rit met de camper worden. Vanaf Santa Cruz is het namelijk maar zo’n anderhalf uur rijden naar het adres waar we overmorgen de camper moeten inleveren, ook handig.

Onderweg is er genoeg te zien en ook de meiden hebben er geen problemen mee om wat langer in de camper te zitten: ze vermaken zich prima aan hun tafel met spelletjes, kleuren of lezen. Als ze moe zijn gaan ze languit op de bank liggen voor een korte siësta. Aan de kust pakken we een stuk van de bekende highway 1 mee en gaan op zoek naar een luxe KOA camping die we in een van de gidsen hebben gevonden. Een familiecamping met zwembad, speeltuin en springkussen lijkt ons een prima idee, kunnen de meiden nog even los want straks moeten ze vier dagen in een hotel gaan doorbrengen. Het blijkt ook meteen de duurste camping van de hele reis te zijn (over de 100 dollar per nacht!) maar absoluut tot in de puntjes verzorgd en luxe.

Als we met een glas wijn op ons terras zitten stopt er een elektrisch golfkarretje voor onze camper. “Oja”, zegt Fem, “Vanavond regel ik wel het hout voor het kampvuur, kun jij lekker blijven zitten”. Uit het karretje stapt een medewerker van de camping, tilt er een grote zak hout uit en brengt deze tot naast de buitenhaard. Zonder op te staan roept Fem thanks, gunt mij een charmante glimlach en geniet verder van de zon & wijn. De decadente schat.

De meiden vinden het ondertussen fantastisch op het park. We spelen een potje midgetgolf en daarna mogen ze ook nog eens met alle kinderen samen echte Amerikaanse s’mores maken. Nice!

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

Yosemite National Park

Zoals ons al was verteld blijkt dit park inderdaad mateloos populair te zijn. De ranger aan de ingang verteld dat alle campings uiteraard vol zitten, maar ook dat er een paar zijn die op basis van first come first serve werken. Deze zitten echter wat verder weg van de bekende bezienswaardigheden maar het is het beste alternatief dat er is.

We gaan eerst de overnachtingsplek regelen want dat is ook nog ruim een uur rijden vanaf de ingang. We komen er vroeg genoeg aan en er is nog voldoende plek op Bridalveil voor de nacht, mooi! Na koffie & ontbijt rijden we met de camper een stukje terug en dan verder naar het visitorscenter. Eerste tussenstop is tunnelview. Parkeren moet nogal lomp want het is druk hier: veel auto’s en busladingen Aziaten (met hun mondkapjes en ipads). Het uitzicht is prachtig wat de drukte wel verklaard: het geeft een goed overzicht van de bekende punten in het park. Als we verder rijden stoppen we we voor een wandeling naar de waterval Bridalveil. Het is hier mooi, maar behoorlijk druk. Hier en daar staan we zelfs in de file, wat toch echt de uitstraling van een natuurpark geen goed doet. Ook bij het visitorscenter staat een file voor het parkeerterrein. Als we er op kunnen rijden worden we echter direct weggestuurd want alle camper parkeerplaatsen zijn vol; dan maar een flink stuk verderop langs de weg parkeren.

Na wat rond te hebben gekeken bij (en rondom) het visitorscenter pakken we eerst een shuttlebus naar Yosemite falls en daarna Happy Isle voor een steile wandeling naar Vernal Bridge/Falls. Bij de laatste is het absoluut de moeite waard om helemaal tot de top te klimmen: al is het alleen maar om het donderende geluid van de waterval dat van de berg af dendert te horen!

Het park is mooi maar druk. Wachtrijen bij de bussen, overvolle wandelpaden (die weinig sfeervol ogen doordat ze zijn geasfalteerd) en heuse files. Misschien zijn we inmiddels ook een beetje park-moe maar we zijn blij als we weer terug bij de rustige camping zijn en pasta bij het kampvuur eten.

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off

Summerdale (vlak voor Yosemite)

Vandaag hebben we weer een redelijke rit voor de boeg, op het plan staat namelijk het laatste park dat we aandoen: Yosemite National Park. De Amerikanen die we hier zijn tegengekomen zijn en er laaiend over maar waarschuwen ons wel dat het er nogal druk kan worden. Eerst maar die kant op rijden. Doordat we eerder tijdens onze reis ons plan iets aangepast hebben zitten we ruim in onze tijd, genoeg voor een eventuele extra overnachting mochten we nog iets leuks tegenkomen.

Zoals al eerder is opgemerkt komt je hier echter niet veel tegen tussen de diverse bestemmingen: onbewoonbaar/onbewoond land en lange saaie asfaltwegen. Halverwege lijkt het echter wat meer bewoond te worden en worden we verrast door het historische dorpje Coarsegold. In het voormalig goudzoekersdorpje lunchen we uitgebreid en wandelen we wat rond. Er hangen hier en daar wat grappige borden over tarantula spinnen waarvan ik overtuigd was dat het een grapje is. Achteraf blijkt echter ze daar echt voorkomen.

Verder komen we niet veel meer tegen als we de ingang van Yosemite naderen. Vlak voor de ingang vinden we een plekje bij Summerdale Campground, een mooi plekje in het bos bij een rivier waar we kunnen zwemmen bij een waterval. Prima startpunt om morgenvroeg uitgerust Yosemite in te gaan.

posted by Robert Mulders in Uncategorized and have Comments Off